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【永利国际】科学家尚未找到人类和猿类之间缺失的重要环

来源:http://www.rdpmo.com 作者:永利网址 时间:2020-02-27 14:05

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永利国际,北京时间2月21日消息,据国外媒体报道,科学家尚未找到人类和猿类之间缺失的重要环节。

一般而言,失踪人员的调查是从少数关键事实开始的。调查人员通常要知道失踪者最后一次出现的时间和地点。他们可能还有失踪者的照片,并且有对应照片人物的名字。

现在想象一下,如果是在没有这些信息的情况下,应该如何展开类似的调查?大约150年前,当查尔斯达尔文出版了他的历史性著作,阐述自然选择的演化论时,科学家开始接受人类尽管有着极其复杂的行为其实和其他所有动物一样,都属于同一个演化谱系。

这一观点不可避免地引出两个结论。首先,我们这一物种并不是特例。在自然界某些地方,至少有一种动物与人类的关系相比其他动物更为密切,生物学家将其称为人类的姐妹物种。

其次,同样重要的是,我们这一物种有一个消失很久的祖先。按理说,如果人类有一个或多个姐妹物种,那么在史前的某一时刻,这些兄弟姐妹肯定都有相同的祖先物种。演化生物学家将这一物种称为最近共同祖先(last common ancestor,缩写为LCA)。大多数人对这一点的了解来自于一个非学术名词:缺失环节(missing link)。

几十年来,科学家一直在寻找人类和类人猿的最近共同祖先,但仍然没有说服力的结果。不过,许多人确信他们已经获得了足够的信息,可以使搜寻变得更加容易。他们认为自己已经大致了解最近共同祖先的生活时间和地点,甚至可以有依据地推断它的外形和行为方式。

甚至早在达尔文阐述自然选择的演化论之前,很多人就已经认为人类显然也属于灵长类动物尽管早期的科学家并不认为这种分类具有任何演化上的意义。

达尔文本人最初并不愿意直接论及人类演化。在著名的《物种起源》一书中,他几乎没有提到这一问题。

达尔文的支持者、英国生物学家托马斯亨利赫胥黎(Thomas Henry Huxley)或许是第一位尝试用合理的演化思维来认识人类起源的人。在1863年出版的《人类在自然界中地位的证据》(Evidence as to Mans Place in Nature)一书中,赫胥黎指出,从解剖学的角度来看,可以非常确定人类与大猩猩和黑猩猩最为相似。这两个物种中肯定有一个是人类的姐妹种,但赫胥黎还不确定是哪个。

赫胥黎的思想对19世纪和20世纪初的演化生物学家产生了重大影响。许多人热情接受了黑猩猩或大猩猩,甚至二者都是人类姐妹种的观点,并且走得更远。对这些生物学家来说,现生猿类似乎大体代表了人类演化道路上的不同阶段。

像长臂猿这样的小型猿类让我们有机会了解人类最初猿类祖先的解剖学特征。另一方面,类人猿大猩猩、黑猩猩和猩猩展示了人类祖先在与其他猿类分离时所拥有的解剖学特征,分离之后,人类祖先开始形成独特的外表特征。大猩猩和黑猩猩不仅仅是我们的姐妹种,它们也很像最近共同祖先。

加州大学伯克利分校的古人类学家蒂姆怀特(Tim White)说:后达尔文主义的范式是将现生的黑猩猩作为最近共同祖先的替身。

这引出了关于最近共同祖先外形和行为的一些非常特别的观点。一般的灵长类动物(尤其是猴类)往往体型相对较小,并且通过在树枝间攀爬跑动活跃于森林冠层。然而猿类是不寻常的灵长类动物,大多数猿类有着较大的身躯,手臂很长。它们经常挂在树枝下方晃动,而不是在树枝上跑来跑去,这种运动方式通常称为臂跃行动或摆荡行为(brachiation)。

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